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Salud Mental

Depresión: ¿Cómo ayudan las estatinas?

Un estudio informa que las estatinas podrían ofrecer cierta protección contra la depresión

Kimberly Salazar

Fármaco que reduce el colesterol podría proteger de la depresión(UNPLASH)

Fármaco que reduce el colesterol podría proteger de la depresión | UNPLASH

Las estatinas son reconocidas como un fármaco que ayuda a reducir el colesterol. Desde su autorización en 1980, millones de personas la consumen con la intención de prevenir ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Sin embargo, un estudio dirigido por la doctora Amy Gillespie, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), ha sugerido que las estatinas pueden proteger en cierta forma contra la depresión.

La investigación públicada en Biological Psychiatry, se realizó mediante el método de la observación 'on line', en lapso de abril 2020 hasta febrero de 2021; momento más fuerte de la pandemia de Covid-19. En este punto de la pandemia los niveles de estrés mundial eran elevados y la incidencia de los trastornos psiquiátricos se disparó.

La investigación se realizo durante el punto más fuerte de la pandemia donde el estrés mundial y los trastornos psiquiátricos se elevaron.

¿Cómo se realizó la investigación?

Fueron alrededor de 2 mil participantes del Reino Unido que registraron información sobre síntomas psiquiátricos actuales, medicamentos y factores sobre su estilo de vida. Realizaron tareas cognitivas con el fin de  medir la memoria, la recompensa y el procesamiento de las emociones, las cuales están relacionadas con la susceptibilidad a la depresión.
La gran mayoría de los sujetos (84%) no tomaba ninguna medicación, pero un pequeño grupo sólo tomaba estatinas (4%), sólo una clase diferente de medicación contra la hipertensión (6%) o ambas (5%).

Resultados

Una de las tareas implementadas requería que las personas parte del estudio identificaran las expresiones emocionales de los rostros, que mostraban diversos grados de miedo, felicidad, tristeza, asco, ira o temor.

Los participantes que tomaban estatinas eran menos propensos a reconocer rostros temerosos o enfadados y más propensos a calificarlos como positivos, lo que indica que habían reducido el sesgo emocional negativo.

"Descubrimos que tomar una medicación con estatinas se asociaba con niveles significativamente menores de sesgo emocional negativo al interpretar expresiones faciales; esto no se observó con otros medicamentos, como los de la presión arterial", explica Gillespie.

Estudios anteriores ya habían demostrado que reducir el sesgo emocional negativo puede ser importante para el tratamiento de la depresión. "Nuestros hallazgos proporcionan evidencia de que las estatinas pueden proporcionar protección contra la depresión. 

Cabe destacar que observamos estos resultados durante el contexto de alto estrés de la pandemia de COVID-19. Nuestros hallazgos también proporcionan la primera explicación psicológica potencial de los beneficios de las estatinas para la salud mental", ya que parecen afectar al procesamiento de las emociones. 

Todavía no está claro cómo las estatinas podrían proteger contra las enfermedades mentales, pero una posibilidad es que actúen a través de mecanismos antiinflamatorios, que también se han implicado en la depresión", detalla la investigadora.
 


 

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