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Ejercicio

¿Puedes pararte sobre una pierna? No lograrlo indica más riesgo de muerte en mayores

Una investigación señaló que esta sencilla prueba podría incluirse en los controles rutinarios de salud de adultos mayores. 

EFE

Mantener el equilibrio podría ser un indicador de salud en personas mayores.(Pexels)

Mantener el equilibrio podría ser un indicador de salud en personas mayores. | Pexels

No poder mantener el equilibrio con una sola pierna durante 10 segundos se ha relacionado con casi el doble de probabilidades de morir en 10 años en personas mayores y de mediana edad, independientemente del sexo y la edad, entre otros condicionantes. 

Una investigación observacional, no causal, que se publica en la revista British Journal of Spots Medicine y, según sus responsables, esta sencilla y segura prueba de equilibrio podría incluirse en los controles rutinarios de salud de los adultos mayores. 

A través de un comunicado, los investigadores explicaron que a diferencia de la aptitud aeróbica, fuerza y flexibilidad musculares, el equilibrio tiende a conservarse razonablemente bien hasta la sexta década de vida, cuando comienza a decaer con relativa rapidez. Además, indicaron que hay pocos datos concretos que lo relacionen con resultados clínicos distintos de las caídas.

 

Investigadores asociaron la falta de equilibrio con un mayor riesgo de muerte. Foto: Pexels

 

PRUEBA DE EQUILIBRIO COMO INDICADOR

Por ello, especialistas de Brasil, Finlandia, Estados Unidos, Australia y Reino Unido querían averiguar si una prueba de equilibrio podría ser un indicador fiable del riesgo de muerte de una persona por cualquier causa en la próxima década.

Para realizar sus observaciones, se basaron en el estudio de cohorte CLINIMEX Exercise. El análisis actual incluyó a mil 702 participantes de entre 51 y 75 años en su primer control, entre febrero de 2009 y diciembre de 2020; alrededor de dos tercios (68%) eran hombres.

Se tomó el peso y varias medidas del grosor de los pliegues cutáneos, además de la talla de la cintura; se facilitaron asimismo detalles de la historia clínica y sólo se incluyó a los que tenían una marcha estable.

Como parte del chequeo, se pidió a los participantes que se pusieran de pie sobre una pierna durante 10 segundos sin ningún apoyo adicional.

Para mejorar la estandarización de la prueba, se les pidió que colocaran la parte delantera del pie libre sobre la parte posterior de la pierna contraria, manteniendo los brazos a los lados y la mirada fija hacia delante; se permitieron hasta tres intentos con cada pie.

QUIENES NO SUPERARON EL TEST TENÍAN PEOR SALUD

En total, alrededor de 1 de cada 5 participantes no consiguió superar la prueba. La incapacidad para hacerlo se incrementó a medida que aumentaba la edad, duplicándose más o menos en intervalos de 5 años a partir de los 51-55 años.

Más de la mitad (alrededor del 54%) de las personas de 71 a 75 años no pudieron completar la prueba.

Durante un período medio de seguimiento de siete años, murieron 123 (7%) personas: cáncer (32%); enfermedades cardiovasculares (30%); enfermedades respiratorias (9%); y complicaciones de Covid-19 (7%).

La proporción de muertes entre los que no superaron la prueba fue significativamente mayor: 17.5% frente a 4.5%, lo que refleja una diferencia absoluta de algo menos del 13%.

En general, los que no superaron el test tenían peor salud: Una mayor proporción eran obesos y/o padecían enfermedades cardíacas, hipertensión arterial y perfiles de grasa en sangre poco saludables.

La diabetes de tipo 2 era tres veces más frecuente en este grupo: 38% frente a un 13%.

Se trata de un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa, y dado que todos los participantes eran brasileños de raza blanca, los resultados podrían no ser más aplicables a otras etnias y naciones, advierten los investigadores.

Además, no se disponía de información sobre factores potencialmente influyentes, como el historial reciente de caídas, los niveles de actividad física, la dieta, el tabaquismo y el uso de fármacos. 

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