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Salud Mental

Niños: Cómo les afecta el 'tiempo de pantalla' y consejos para reducir sus efectos

Demasiado tiempo de pantalla puede afectar la salud mental y física dde los niños. 

Por M. Alejandra González

Pasar demasiado tiempo en pantalla puede afectar la salud física y emocional de los niños.(Pexels)

Pasar demasiado tiempo en pantalla puede afectar la salud física y emocional de los niños. | Pexels

La pandemia del Covid-19 ha ocasionada que aumente tiempo de pantalla en los niños, tanto por las clases en línea, como por estar en casa debido a las medidas de higiene para disminuir el riesgo de contagios. 

El sitio MedlinePlus explica que el tiempo de pantalla, que se presenta en niños y adultos, se trata de una actividad sedentaria donde suele permanecerse sentado y se consume muy poca energía. 

Si bien el uso de computadoras o tablets pueden ayudar a realizar tareas, navegar en Internet, pasar demasiado tiempo en redes sociales o mirar videos en YouTube se considera tiempo de pantalla malsano. Además, en promedio, los niños pueden pasar entre 5 y 7 horas al día frente a la pantalla si se suman todos los tipos de tiempos frente a diferentes dispositivos. 

Efectos en la salud física y mental 

Este sitio especializado en salud destaca que pasar demasiado tiempo frente a un dispositivo puede provocar efectos, como:

  • Hacer que sea más difícil para el niño o niña dormir en la noche.
  • Aumenta el riesgo de desarrollar problemas de atención, ansiedad y depresión.
  • Aumenta el riesgo de que el menor aumento de peso hasta llegar a la obesidad.
  • Se pasa demasiado tiempo sin actividad física. 
  • Los niños pueden llegar a comer más alimentos no saludables por los anuncios que ven. 
Ha aumentado el tiempo que pasan los menores frente a la pantalla. Foto: Pexels

Consejos para disminuir el tiempo en pantalla

  • Retira la televisión, computadora y otros dispositivos móviles de la habitación de los niños. 
  • Evita que haga uso de las pantallas durante las comidas o al hacer tareas. 
  • No dejes los dispositivos encendidos como ruido de fondo. 
  • En el caso de la televisión, decide qué programas ver por adelantado y apague las pantallas cuando terminen.
  • Sugiere otras actividades, como juegos de mesa, rompecabezas, bailar o alguna otra actividad física. 
  • Pon el ejemplo y disminuye también el tiempo que pasas frente a las pantallas. 
     

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, el tiempo de pantallas en niños debería ser el siguiente:

  • 0 – 2 años: Nada de pantallas
  • 2 – 5 años: Entre media y una hora al día
  • 7 – 12 años: Una hora con un adulto presente y nunca en horas de comidas
  • 12 – 15 años: Una hora y media y tener cuidado con las redes sociales
  • + de 16 años: Dos horas

Cabe destacar que los dormitorios no deberían tener pantallas.

Niños sanos: Pasar menos tiempo sentados y jugar más

En 2019, la Organización Mundial de la Salud se pronunció sobre la actividad física, sedentarismo y sueño para niños menores de 5 años, destacando que para que crezcan sanos deben pasar menos tiempo en las pantallas o sujetos a asientos, dormir mejor y tener más juegos activos. 

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, hizo énfasis en que lograr la salud para todos significa hacer lo mejor desde el inicio de la vida de las personas y la primera infancia se trata de un periodo de rápido desarrollo. 

La Dra. Fiona Bull, directora del programa de la OMS de vigilancia y prevención poblacionales de enfermedades no transmisibles, dijo:

Aumentar la actividad física, reducir el sedentarismo y garantizar un sueño de calidad para los niños pequeños mejorará su salud física y mental y su bienestar, y ayudará a prevenir la obesidad infantil y las enfermedades asociadas a ella en etapas posteriores de la vida".

Asimismo, mencionó que el incumplimiento de dichas recomendaciones sobre la actividad física causa más de 5 millones de muertes a nivel mundial cada año en todos los grupos de edad. 

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