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Enfermedades

Estudio vincula Covid grave con posible origen de una enfermedad autoinmune

Un estudio vinculó el Covid-19 grave con aumento en autoanticuerpos, los cuales pueden ser precursores tempranos de una enfermedad autoinmune. 

Por EFE

Los autoanticuerpos pueden ser precursores tempranos de una enfermedad autoinmune. 

Los autoanticuerpos pueden ser precursores tempranos de una enfermedad autoinmune. 

Una investigación reciente sostiene que es sustancialmente más probable que pacientes hospitalizados por Covid-19 alberguen autoanticuerpos que atacan al propio sistema inmunitario que aquellos que no padecen la enfermedad. 

El estudio publicado en la revista Nature señala que los autoanticuerpos pueden ser precursores tempranos de una enfermedad autoinmune. 

PJ Utz, uno de los autores del estudio y profesor de Inmunología y Reumatología en Stanford Medicine, alerta:

Si enfermas lo suficiente de Covid-19 para terminar en el hospital, podrías no salir de la zona de peligro incluso después de tu recuperación".

Evalúan anticuerpos

Un equipo de especialistas de varias universidades, como la de Marburg (Alemania) y la de Pensilvania (EU) evaluó los anticuerpos en muestras de sangre que fueron extraídas entre marzo y abril de 2020 de 147 pacientes de Covid-19 en tres hospitales afiliados a universidades y de unos 48 pacientes en el Kaiser Permanente de California. 

Además, utilizaron muestras de sangre de otros donantes recogidas antes de que estallara la pandemia. 

Los investigadores identificaron y midieron los niveles de anticuerpos contra el virus; de autoanticuerpos y de anticuerpos dirigidos contra las citocinas, las proteínas que células inmunes segregan para poder comunicarse entre ellas. 

Investigadores señalaron que un caso grave de Covid19 podría no salir de la zona de peligro incluso después de la recuperación. Foto: Pexels

Resultados

Hasta un 60 % de todos los pacientes infectados con Covid-19, frente a un 15 % de los sanos, transportaban anticuerpos anticitocinas, lo que podría ser el resultado de un sistema inmune hiperactivo activado por una infección virulenta.

En el caso de unos 50 pacientes, las muestras extraídas en días diferentes estuvieron disponibles para los investigadores, lo que les permitió hacer un seguimiento de los autoanticuerpos.

"En el plazo de una semana tras el ingreso en el hospital, un 20 % de esos pacientes había desarrollado nuevos anticuerpos a sus propios tejidos que no estaban ahí el día en que fueron hospitalizados", remarca Utz.

En muchos casos, esos niveles de anticuerpos fueron similares a lo que se vería en una enfermedad autoinmune diagnosticada.

En algunos, la presencia de esos autoanticuerpos recién detectados podría reflejar un incremento, activado por la respuesta inmunológica, de anticuerpos que habían circulado a un nivel bajo.

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El especialista argumenta que esto podría explicarse porque un "shock inflamatorio" en los sistemas de pacientes con Covid-19 grave ocasionara un salto en niveles -anteriormente indetectables, y quizás inofensivos- de autoanticuerpos que esos individuos podrían haber estado portando antes de infectarse.

En otros casos, la generación de autoanticuerpos podría resultar de la exposición a material viral con semejanza a las propias proteínas.

"Es posible que a lo largo de una infección mal controlada -en la que el virus circule demasiado tiempo mientras una respuesta inmunológica intensificada continúa rompiendo en trozos las partículas virales-, el sistema inmunológico vea trozos del virus que no había detectado previamente", dijo.

"Si cualquiera de esos trozos virales se parece demasiado a uno de nuestras propias proteínas, esto podría activar la producción de autoanticuerpos", agrega. 

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