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Salud Mental

¿No sabes si es estrés o ansiedad? Aquí unas recomendaciones del NIMH 

Si esa ansiedad no desaparece y comienza a interferir en tu vida, podría afectar tu salud, antes que eso suceda, identifica si lo que te pasa es estrés o puede llevarte a un trastorno más serio.

Por Mundo Sano

Los problemas que desencadena la ansiedad pueden ser desde dificultad para dormir, un sistemas inmune, digestivo, cardiovascular y/o reproductivo deficiente, entre otros.(Pixabay)

Los problemas que desencadena la ansiedad pueden ser desde dificultad para dormir, un sistemas inmune, digestivo, cardiovascular y/o reproductivo deficiente, entre otros. | Pixabay

Estos últimos meses han sido abrumadores para la mayoría de las personas. Y no parece terminar la mala racha por Covid-19.

En ocasiones el estado emocional puede confundirse y no saber a ciencia cierta si lo que te pasa es estrés o ansiedad y qué puedes hacer para sobrellevar este sentimiento.

El Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés) ofrece en su sitio un comparativo de estrés con respecto a la ansiedad y aquí te lo mostramos:

Los síntomas más comunes del estrés

  • Generalmente es una respuesta a una causa externa, como tomar una prueba importante o discutir con un amigo.
  • Desaparece una vez que se resuelve la situación.
  • Puede ser positivo o negativo. Por ejemplo, puede motivarte a cumplir con un plazo o puede hacerte perder el sueño.

Los síntomas más comunes de la ansiedad

  • Generalmente es interna, lo que significa que es tu reacción al estrés.
  • Con frecuencia incluye un sentimiento persistente de aprensión o temor que no desaparece y que interfiere en la forma en que llevas tu vida.
  • Es constante, incluso si no hay una amenaza inmediata.

Síntomas que tienen tanto el estrés como la ansiedad

  • Preocupación excesiva
  • Inquietud
  • Tensión
  • Dolores de cabeza o de cuerpo
  • Presión arterial alta
  • Pérdida de sueño

Ahora bien tu sentimiento ¿es estrés o ansiedad?
La vida y sus situaciones pueden ser estresante. Es posible que te sientas estresado por tu rendimiento en la escuela, por algún evento traumático (como una pandemia, una catástrofe natural o un acto de violencia), o bien, un cambio importante en tu vida. Todas las personas se sienten estresadas de vez en cuando. Pero ¿qué es exactamente el estrés? 

El estrés es la respuesta física o mental a una causa externa, como tener muchas tareas o padecer una enfermedad. 

Un estresor o factor estresante puede ser algo que ocurre una sola vez o a corto plazo, o puede suceder repetidamente durante mucho tiempo.

Por otro lado, la ansiedad es la reacción del cuerpo al estrés y puede ocurrir incluso si no existe una amenaza real.
Si esa ansiedad no desaparece y comienza a interferir en tu vida escolar, laboral o personal, es posible que puede afectar a tu salud. 

Los problemas que desencadena la ansiedad pueden ser desde dificultad para dormir, un sistemas inmune, digestivo, cardiovascular y/o reproductivo deficiente, entre otros. Además, el riesgo de desarrollar una enfermedad mental aumenta como un trastorno de ansiedad o depresión. 


¿Cuándo debo buscar ayuda profesional?
Todas las personas experimentan estrés en algún momento de su vida, y esto puede ser muy abrumador, sin embargo, el riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad es mayor si sientes que no puedes controlar el estrés y si tus síntomas:

  • Interfieren en tu vida diaria,
  • No te permiten hacer cosas,
  • Parecen estar siempre presentes.

¿Cómo puedo manejar y sobrellevar el estrés y la ansiedad?
Antes que nada debes identificar qué causa o desencadena el estrés y qué técnicas para afrontarlo funcionan para ti, esto puede ayudarte a reducir tu ansiedad y a mejorar tu vida diaria. 

Tal vez necesites intentar diferentes técnicas antes de descubrir qué funciona mejor para ti. A continuación algunas actividades que puedes intentar cuando empieces a sentirte abrumado:

  • Mantén un diario.
  • Descarga una aplicación que tenga ejercicios de relajación (como respiración profunda o visualización) o consejos para practicar la atención consciente (conocida en inglés como mindfulness), que es un proceso psicológico para prestar atención activamente al momento presente.
  • Haz ejercicios y asegúrate de comer alimentos saludables y con regularidad.
  • Mantén la misma rutina de sueño y asegúrate de dormir lo suficiente.
  • Evita consumir cafeína en exceso, como refrescos o café.
  • Identifica tus pensamientos negativos e inútiles y ponte como meta superarlos.
  • Comunícate con tus amigos o familiares para que te ayuden a sobrellevar esto de manera positiva.

Debes también aprender a reconocer cuando es necesario pedir ayuda de un profesional de la salud mental.

Si continúas con episodios de estrés o ansiedad durante más tiempo tal vez tu médico te recomiende la "terapia de diálogo" y/ medicamentos para tratar la ansiedad.

Con información del Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés).

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