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Enfermedades

Virus de la mononucleosis podría ser causa principal de la esclerosis múltiple: Estudio

El estudio sugiere que la mayoría de los casos de EM podrían prevenirse deteniendo la infección por el virus que causa la enfermedad del beso.

Mundo Sano

El estudio sugiere que algunos casos de EM se podrían prevenir si se detiene la infección por el virus de la mononucleosis.(Unsplash)

El estudio sugiere que algunos casos de EM se podrían prevenir si se detiene la infección por el virus de la mononucleosis. | Unsplash

La esclerosis múltiple es una enfermedad progresiva para la que no existe una cura definitiva y es "probablemente" causada por la infección con el virus de Epstein-Barr, el cual provoca la mononucleosis, así lo señaló un estudio de veinte años publicado en Science. 

Liderada por la Universidad de Harvard, esta investigación siguió a más de diez millones de reclutas militares en Estados Unidos e identificó a 955 que fueron diagnosticados con esclerosis múltiple durante su periodo de servicio. 

De acuerdo con el autor principal, Alberto Ascherio, de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, la hipótesis de que el virus de Epstein-Barr (VEB) sea la causa de la esclerosis múltiple ha sido analizada por diversos grupos científicos durante varios años, sin embargo, este es el primer estudio que aporta pruebas convincentes de causalidad. 

Investigadores hicieron un análisis sobre la relación entre la esclerosis múltiple y el virus que provoca la mononucleosis o enfermedad del beso. Foto: EFE

EM PODRÍA PREVENIRSE

El académico consideró que se trata "de un gran paso, porque sugiere que la mayoría" de los casos de esclerosis múltiple (EM) "podrían prevenirse deteniendo la infección" por el virus que provoca la mononucleosis, conocida como la enfermedad del beso, y que tener el virus de Epstein-Barr como objetivo "podría conducir al descubrimiento de una cura para esta enfermedad". 

Pese a que no se conoce la causa de la esclerosis múltiple, una enfermedad inflamatoria crónica del sistema nervioso central que ataca las vainas de mielina que brindan protección a las neuronas del cerebro y la médula espinal, uno de los principales sospechosos es el VEB, un virus del herpes. 

Éste puede causar mononucleosis infecciosa y que establece una infección latente y de en el huésped. 

Establecer una relación causal entre el virus y la enfermedad “ha sido difícil”, porque el VEB infecta aproximadamente al 95% de los adultos, mientas que la esclerosis múltiple es relativamente rara y la aparición de los síntomas comienza unos diez años después de la infección por el virus de Epstein-Barr, indicó la Escuela de Salud Pública T.H. Chan en un comunicado.

AUMENTÓ RIESGO DE EM TRAS INFECCIÓN POR VEB

Los investigadores realizaron un análisis de muestras de suero tomadas cada dos años a los militares para determinar la conexión entre ambas. 

De esa forma determinar el estado del virus de Epstein-Barr de los soldados en el momento de la primera muestra y el vínculo entre la infección por este y la aparición de la esclerosis múltiple durante el periodo de servicio activo. 

El equipo descubrió que "el riesgo de padecer EM se multiplicó por 32 tras la infección por el VEB pero no cambió después de la infección por otros virus. 

Los niveles séricos de la cadena ligera de neurofilamentos, un biomarcador de la degeneración nerviosa típica de la esclerosis múltiple, solo aumentaron tras la infección por el virus de Epstei-Barr.

Estos resultados, de acuerdo con el equipo de investigadores, “no pueden explicarse por ningún factor de riesgo conocido de la EM y sugieren que el VEB es la principal causa” de esa enfermedad.

Ascherio explicó que el retraso entre la infección por el VEB y la aparición de la esclerosis múltiple “puede deberse, en parte, a que los síntomas de la enfermedad no se detectan durante las primeras fases y, en parte, a la relación evolutiva entre el VEB y el sistema inmunitario del huésped, que se estimula repetidamente cada vez que el virus latente se reactiva”.

En la actualidad no hay forma de prevenir o tratar eficazmente la infección por el virus de Epstein-Barr, pero una vacuna contra este o atacarlo con fármacos antivirales específicos “podría, en última instancia, prevenir o curar la esclerosis múltiple", agregó el experto.

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