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Enfermedades

Trabajar más de 55 horas a la semana, factor principal de muertes ligadas al trabajo

La OMS y la OIT indicaron las largas jornadas laborales se vinculan a 750 mil fallecimientos al año. 

Por EFE

Las largas jornadas laborales ya se consideran con el factor de riesgo de muertes ligadas al trabajo.(Unsplash)

Las largas jornadas laborales ya se consideran con el factor de riesgo de muertes ligadas al trabajo. | Unsplash

Trabajar más de 55 horas a la semana ya se considera como el principal factor de mortalidad en el trabajo y se vincula a 750 mil fallecimientos al año, más de un tercio de los casi dos millones que cada año están relacionados con el empleo. 

Después de cinco años de investigaciones, así lo señala un estudio publicado por las Naciones Unidos, elaborado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Este documento también indica que la exposición a la contaminación del aire es otro importante factor de riesgo, ya que está ligada a 450 mil muertes anuales.

La OMS y la OIT señalan a las largas jornadas como factor principal de muertes ligadas al trabajo. Foto: Unsplash

Pueden evitarse esas muertes

La española María Neira, directora del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS, subrayó que esos casi dos millones de muertes prematuras son evitables. 

Además, agregó que tanto el sector sanitario como el laboral deben asumir una responsabilidad compartida para frenar el problema.

Asimismo, el director general de la OIT, Guy Ryder dijo:

Gobiernos, empleadores y trabajadores "deben tomar medidas para reducir la exposición a los factores de riesgo en el lugar de trabajo".

Factores que se tomaron en cuenta

La investigación, que utiliza datos previos a la pandemia de Covid-19, toma en cuenta 19 factores de riesgo ocupacional, incluyendo la exposición al amianto y en menor medida a sustancias como el cadmio, berilio, arsénico, níquel,  sílice o de los formaldehídos. 

De acuerdo con la OMS y la OIT,  unas 450 mil de estas muertes anuales son causadas por enfermedad pulmonar obstructiva crónica, 400 mil fueron accidentes cerebrovasculares, 360 mil se debieron a traumatismos y 350 mil tuvieron como causa una cardiopatía isquémica (estrechamiento de las arterias coronarias).

De tal manera, el estudio concluye que las muertes relacionadas con el trabajo ligadas a cardiopatías aumentaron un 41 % entre 2000 y 2016, mientras que las vinculadas a accidentes cerebrovasculares crecieron un 19 % en ese mismo periodo.

Coste sanitario, productivo y familiar es muy alto

El informe, que no hace una estimación sobre el coste económico global de estos fallecimientos, advierte sin embargo que las enfermedades y traumatismos relacionados con el entorno laboral "sobrecargan sistemas de salud, reducen la productividad y pueden tener un impacto catastrófico en los ingresos de los hogares".

Por ello, hace un llamado a tomar medidas para garantizar lugares de trabajo más seguros y sanos, combatiendo problemas como los horarios laborales excesivamente largos o la contaminación del aire en esos entornos.

Prevenir los largos horarios laborales, sugiere el informe, requiere un acuerdo sobre los límites máximos saludables de tiempo de trabajo, y para reducir la exposición al aire contaminado se debería controlar mejor la ventilación o el uso de equipos de protección personal. 

Países con más muertes relacionadas al trabajo

Por países, más de un tercio de los casi dos millones de muertes anuales ligadas al trabajo en 2016 se concentraron en China y la India (con más de 400 mil fallecidos cada uno), aunque también llaman la atención las cifras de países como Japón (38 mil decesos) o Italia (20 mil), mientras que España supera los 9 mil.

En cuanto a las cifras relativas, no hay un patrón claro por regiones: Corea del Norte tiene la cifra más alta de muertes por 100 mil habitantes, con casi 70, pero ningún otro país supera las 40, según el estudio conjunto de OIT y OMS.

Sí están por encima de las 30 muertes por 100 mil habitantes tanto países en desarrollo (China, India, Bangladés o Indonesia), como economías desarrolladas tales como Bélgica, Países Bajos, Dinamarca, Italia y Japón, mientras que España baja a 19.7 fallecidos anuales por 100 mil habitantes.

En Latinoamérica, los países más poblados fueron también los que registraron más muertes ligadas al trabajo (28 mil en Brasil, 16 mil en México, 9 mil en Argentina o 6 mil en Colombia).

En cifras relativas, las tasas de mortalidad vinculadas al trabajo fueron relativamente bajas en la región, donde sólo Cuba estuvo cercana a los 30 fallecimientos por 100 mil habitantes, y junto a esa isla únicamente Argentina y Uruguay sobrepasan las veinte muertes por esa cantidad de población.

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