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Enfermedades

El ébola podría estar latente en curados hasta 5 años y propiciar brotes: Estudio

Un estudio sugiere la persistencia y la reactivación pueden producirse durante periodos de tiempo mucho más largos.

Por EFE

El ébola estaría latente en personas curadas más tiempo de lo que se pensaba.(Pixabay)

El ébola estaría latente en personas curadas más tiempo de lo que se pensaba. | Pixabay

A comienzos de año, Guinea-Conakri sufrió un brote de ébola que podía haber sido provocado luego de que el virus permaneciera casi cinco años latente en el cuerpo de una persona que se había recuperado de la enfermedad y no presentaba síntomas. 

Aunque se sabe que ese virus puede reactivarse en el cuerpo de personas que se han recuperado de la infección y no presentan síntomas, un estudio publicado en la revista Nature sugiere que la persistencia y la reactivación pueden producirse durante periodos de tiempo mucho más largos de los que se pensaba anteriormente, casi cinco años, en este caso.

La revista indica que este descubrimiento refuerza la necesidad de una atención médica y social a largo plazo para disminuir el riesgo de futuros brotes y evitar una mayor estigmatización de los supervivientes. 

A principios de este 2021, Guinea-Conakri sufrió un brote de ébola. Foto: Pixabay

Reaparición del virus

Guinea-Conakry estuvo libre de ébola desde el final del brote ocurrido entre 2013 y 2016, pero el pasado febrero se detectó uno nuevo, que se dio por concluido en junio y que saldó con 23 casos diagnosticados y 12 muertes.

Un equipo internacional encabezado por Alpha Keita de la Universidad de Conakry secuenció los genomas virales de 14 casos recientemente confirmados y descubrieron que eran genéticamente similares a los genomas muestreados en el brote anterior.

Además, los genomas también mostraban muchas menos mutaciones de las que cabría esperar si el virus hubiera seguido replicándose y transmitiéndose de humano a humano durante los últimos.

Los resultados sugieren la posibilidad de que el virus reapareciera tras un largo periodo de latencia en un individuo infectado durante la epidemia anterior.

Según investigadores, la alternativa de que un nuevo brote surgiera después de que el virus "saltara" de los animales a los humanos de nuevo, no encaja con los datos.

El estudio tiene importantes implicaciones para la salud pública, incluida la posible necesidad de un seguimiento a largo plazo de los supervivientes de la enfermedad, para detectar la presencia del virus en los fluidos corporales, o la vacunación para potenciar la respuesta de los anticuerpos en estas personas. 

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