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Alimentación

¿Qué es el kéfir? Aprende a prepararlo y cómo consumirlo para obtener sus beneficios

Gracias a sus propiedades, el kéfir ha sido reconocido como parte de los alimentos funcionales. 

Por Mundo Sano

El kéfir posee propiedades de gran beneficio para la salud intestinal.(Cortesía CIAD)

El kéfir posee propiedades de gran beneficio para la salud intestinal. | Cortesía CIAD

El kéfir o búlgaro es un producto fermentado de la leche por una mezcla compleja de bacterias y levaduras que puede ser elaborada de forma artesanal e industrial. 

Se caracteriza por la presencia de gránulos, de ahí el nombre de kéfir. Dichos granos son masas irregulares de distinto tamaño formadas por proteínas, lípidos y, principalmente, de una capa de polisacárido conocido como kefirán, donde se encuentran bacterias ácido-lácticas, bacterias acido-acéticas y levaduras.

De acuerdo con el Centro de Investigación en Alimentanción y Desarrollo (CIAD), son varios estudios los que han encontrado que el consumo de kéfir tiene efectos positivos en la salud de quienes lo consumen.

Cabe mencionar que dichas propiedades son atribuidas a la presencia de su microbiota diversa y a los metabloitos generados durante la fermentación.

Beneficios

Entre los principales beneficios que se han encontrado destacan:

  • Capacidad de modular microbiota intestinal favoreciendo al sistema digestivo
  • Buena opción para combatir problemas de diarrea y estreñimiento
  • Ayuda al sistema gastrointestinal contra enfermedades como el síndrome de colon irritable y úlceras de estómago
  • Inhibe de manera directa a los patógenos por su producción de ácidos y bacteriocinas
  • Podría tener efectos antihipertensivos
  • Poder antimicrobiano, antitumorales y antiinflamatorios
  • Es rico en vitaminas B1, B12 y K
  • Buena fuente de biotina, minerales, aminoácidos esenciales

Las propiedades del kéfir, que pueden funcionar como prebióticos y probióticos, han hecho que sea reconocido como parte de los alimentos funcionales. 

¿Quiénes deberían consumirlo?

El kéfir puede ser una buena opción para personas intolerantes a la lactosa, pues brinda la capacidad de asimilar los nutrientes de la leche y disminuye el contenido de lactosa. 

Aunque se puede encontrar en diversos supermercados, también es posible prepararlo en casa. El CIAD explica que para eso, solo es necesario sumergir 100 gramos de gránulos de kéfir en 500 ML de leche y dejarlo reposar por 24 horas. 

Algunas recomendaciones para consumirlo son como bebida, yogur, queso crema, dulces y batidos.

Para evitar que este producto cause molestias estomacales es importante no abusar de su consumo, por lo que se recomienda una cantidad de 100 mL al día. 

 

 

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