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Alimentación

¿Deficiencia de zinc? descubren cambios genéticos en la dieta para lograr adaptación

Científicos del l Instituto español de Biología Evolutiva se refirieron a lo que es la deficiencia de zinc en la dieta. 

 

EFE.

El zinc también se encuentra en mariscos, langostas.(Pixabay.)

El zinc también se encuentra en mariscos, langostas. | Pixabay.

Según un estudio que publicaron en la revista Scientific Reports científicos del instituto español de Biología Evolutiva (IBE-CSIC-UPF) identificaron cambios en los genes para facilitar que los humanos se adapten a la deficiencia de zinc en la dieta.

Los casos que son más conocidos se relacionan al metabolismo de los macronutrientes en el cuerpo humano. Incluyen adaptaciones genéticas al consumo de lácteos, dietas ricas en grasas y alimentos con almidón. 

Otras adaptaciones dejaron su huella en los genes relacionados con el transporte y metabolismo de los micronutrientes.

El zinc se puede encontrar en algunos alimentos. Pixabay 

Más información del zinc 

El zinc es conocido como un  micronutriente esencial que se necesita para mantenerse sanos. Después del hierro el oligoelemento se encuentra en mayor concentración en células humanas.

Ayuda al  sistema inmunitario a combatir bacterias y virus que invaden el organismo, participa en la división y el crecimiento celular, en la cicatrización de heridas y en el metabolismo de los carbohidratos.

Durante el embarazo, la lactancia y la infancia, el organismo requiere zinc para crecer y desarrollarse correctamente.

Los seres humanos obtienen el zinc a través de la dieta, por lo que la disponibilidad de este mineral en el suelo puede resultar crucial para la salud de los habitantes de cada territorio. 

La deficiencia de zinc cuando se convierte en un problema nutricional 

En algunos lugares, como el sur de Asia y en particular la India, la deficiencia de zinc fue reconocida como un problema nutricional serio.

Científicos del IBE-CSIC-UPF, en colaboración con el Laboratorio de Fisiología Molecular de la UPF, descubrieron que los genes implicados en el metabolismo del zinc se adaptaron de forma específica para garantizar la absorción y regulación del zinc en el organismo, especialmente en regiones geográficas con déficit de zinc  en el suelo.

"Las importantes diferencias observadas entre poblaciones humanas de diferentes continentes en los genes encargados del transporte del zinc podrían tener consecuencias potenciales en diferentes rasgos de salud, contribuyendo a diversas susceptibilidades a enfermedades como el cáncer, la inmunodeficiencia o la diabetes", explicó la responsable de la investigación, Elena Bosch.

Según esta investigadora española, "la homeostasis del zinc influye claramente en el estado de salud humana, especialmente en la respuesta inmune, que puede haber sido esencial a lo largo de la evolución para nuestra respuesta a los patógenos locales y para nuestra supervivencia".

El estudio revela que el contenido de zinc del suelo actúa como presión selectiva ambiental, dejando una huella en los genomas de diferentes poblaciones humanas.

"En particular, esta adaptación ha tenido lugar en poblaciones de la India, donde el suelo, y por tanto su dieta, especialmente en el pasado, han sido pobres en zinc", subrayó la genetista del IBE Ana Roca-Umbert.

"La adaptación evolutiva que muestra este estudio demuestra la relevancia del zinc en la fisiología de los humanos a pesar de que todavía se desconocen muchas de sus funciones", añadió el investigador de la UPF Rubén Vicente.

"Nuestro estudio puede ayudar a entender por qué determinadas enfermedades relacionadas con el metabolismo del zinc presentan una mayor incidencia en algunas poblaciones, y ayudar a encontrar posibles dianas terapéuticas", concluyó Bosch. 

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