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Alimentación

Dieta mediterránea podría reducir 30% riesgo de diabetes en mujeres: Estudio

Los resultados de un estudio a largo plazo mostraron que al mejorar la dieta, las mujeres pueden mejorar el riesgo futuro de diabetes tipo 2. 

Por Mundo Sano

La dieta mediterránea ha sido asociada con beneficios para la salud y prevención de enfermedades.(Pexels)

La dieta mediterránea ha sido asociada con beneficios para la salud y prevención de enfermedades. | Pexels

La dieta mediterránea es mucho más que un plan alimenticio para perder peso. Hay quienes la consideran una filosofía de vida por tener una forma distinta de preparar los alimentos y disfrutarlos. 

Esta dieta ha ganado popularidad desde hace tiempo, pues se ha mencionado que adoptarla trae beneficios para la salud, los cuales han destacado para el corazón y para tratar la hipertensión.

De acuerdo con Clínica Mayo, la dieta mediterránea combina una alimentación sana con los sabores y métodos de cocina tradicionales del Mediterráneo, cuyó interés comenzó alrededor de 1960 cuando se observó que las enfermedades coronarias causaban menos muertes en países mediterráneos, como Grecia e Italia.

Sin embargo, un estudio reciente realizado por especialistas del Brigham and Women's Hospital, en Estados Unidos, ha mostrado que las mujeres que se apegaron a una dieta similar a la mediterránea, tenían una tasa de diabetes tipo 2 un 30% más baja que aquellas que no lo hicieron. 

El artículo publicado en 'JAMA Network Open' informó que se examinaron los resultados de más de 25 mil participantes en el Women's Health Study, un estudio de cohorte longitudinal que siguió a las féminas profesionales de la salud durante más de 20 años. 

Para este trabajo se examinaron varios biomarcadores para buscar explicaciones biológicas para estos resultados, encontrando mecanismos clave que incluyen resistencia a la insulina, índice masa corporal, metabolismo de lipoproteínas e inflamación. 

La autoria correspondiente, Samia Mora, de las divisiones de Medicina Preventiva de Brigham y Medicina Cardiovascular y profesor asociado en la Escuela de Medicina de Harvard, señala:

Nuestros hallazgos apoyan la idea de que al mejorar su dieta, las personas pueden mejorar su riesgo futuro de diabetes tipo 2, particularmente si tienen sobrepeso u obesidad".

El Women's Health Study (WHS) inscribió a mujeres profesionales de la salud entre los años 1992 y 1995 y recopiló datos hasta diciembre de 2017. El objetivo de este estudio era evaluar los efectos de la vitamina E y la aspirina en dosis bajas sobre el riesgo de enfermedad cardiaca y cáncer. 

Además, se pidió a los participantes que completaran cuestionarios de frecuencia alimentaria (FFQ) sobre la ingesta dietética cuando comenzó la investigación y que respondieran otras preguntas sobre estilo de vida, historial médico, demografía y más. Más de 28 mil mujeres proporcionaron muestras de sangre al comienzo del ensayo.

Mora y sus colegas aprovecharon los datos de las FFQ y las muestras de sangre para investigar una relación entre la dieta meditarránea, la diabetes tipo 2 y los biomarcadores que podrían explicar este vínculo. 

A cada participante le asignaron una puntuación de ingesta de dieta MED de 0 a 9, con puntos asignados por mayor ingesta de frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, frutos secos y pescado, consumo moderado de alcohol y menor consumo de carnes rojas o procesadas. 

El equipo de investigadores midió una variedad de biomarcadores, incluidos los tradicionales como el colesterol y otros más especializados que solo pueden detectarse mediante resonancia magnética nucleica.

Estos incluyeron lipoproteínas, moléculas que empaquetan y transportan grasas y proteínas, y medidas de resistencia a la insulina, una condición en la que los músculos, el hígado y las células grasas no responden a las cantidades normales de insulina.

Los resultados mostraron que 2 mil 307 participantes desarrollaron diabetes tipo 2, mientras que aquellas con un mayor consumo de dieta mediterránea al inicio del estudio desarrollaron diabetes a tasas que fueron un 30% más bajas que las participantes con una menor ingesta de este plan alimenticio. 

Cabe mencionar que los académicos observaron este efecto solo entre los participantes con un índice de masa corporal superior a 25 (rango de sobrepeso u obesidad) y no entre los participantes cuyo IMC era inferior a 25 (normal o bajo peso).

Los biomarcadores de resistencia a la insulina parecían ser los que más contribuían a disminuir el riesgo, seguidos de los biomarcadores del índice de masa corporal, las medidas de lipoproteínas de alta densidad y la inflamación.

"La mayor parte de este riesgo reducido asociado con la dieta mediterránea y la diabetes tipo 2 se explicó a través de los biomarcadores relacionados con la resistencia a la insulina, la adiposidad, el metabolismo de las lipoproteínas y la inflamación –explicó el primer autor Shafqat Ahmad, investigador de la Unidad de Epidemiología Molecular de la Universiad de Uppsala, en Suecia, quien ayudó a realizar el estudio mientras trabajaba en Brigham–. Este conocimiento puede tener importantes consecuencias posteriores para la prevención primaria de la diabetes".

La investigadora Mora enfatizó que la comprensión de la biología que explica cómo la dieta mediterránea puede ayudar a proteger contra la diabetes podría ser útil en la medicina preventiva y para los médicos que hablan con los pacientes sobre los cambios en la dieta.

"Incluso los pequeños cambios pueden acumularse con el tiempo –señala–. Y puede haber muchas vías biológicas que conduzcan a un beneficio. Una de las mejores cosas que los pacientes pueden hacer por su salud en el futuro es mejorar su dieta, y ahora estamos empezando a comprender por qué".

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